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¿Qué es un ciclón?

¿Qué son los Ciclones Tropicales?


Un ciclón tropical es un remolino gigantesco que cubre cientos de miles de kilómetros cuadrados y tiene lugar, primordialmente, sobre los espacios oceánicos tropicales. Cuando las condiciones oceánicas y atmosféricas propician que se genere un ciclón tropical, la evolución y desarrollo de éste puede llegar a convertirlo en huracán. El término huracán tiene su origen en el nombre que los indios mayas y caribeños daban al dios de las tormentas.


¿Cómo se forman?

La formación de los ciclones en los océanos se ve favorecida cuando la temperatura de la capa superficial de agua supera los 26° C. Lo anterior, aunado a la existencia de una zona de baja presión atmosférica, hacia la cual convergen vientos de todas direcciones.

Los vientos en la zona circundante fluyen y aumenta el ascenso del aire caliente y húmedo que libera vapor de agua. El calor latente, ganado por la condensación del vapor de agua, es la fuente de energía del ciclón. Una vez que se inicia el movimiento del aire hacia arriba, a través de la columna central, se incrementa la entrada de aire en los niveles más bajos, con la correspondiente salida en el nivel superior del fenómeno. Por la influencia de la fuerza de rotación de la Tierra, el aire converge, gira y comienza a moverse en espiral, en sentido contrario a las manecillas del reloj, en el caso del Hemisferio Norte.


Etapas de Evolución

La evolución de un ciclón tropical puede llegar a desarrollar cuatro etapas:

Perturbación Tropical: Zona de inestabilidad atmosférica asociada a la existencia de un área de baja presión, la cual propicia la generación incipiente de vientos convergentes cuya organización eventual provoca el desarrollo de una depresión tropical.


Depresión Tropical
: Los vientos se incrementan en la superficie, producto de la existencia de una zona de baja presión. Dichos vientos alcanzan una velocidad sostenida menor o igual a 62 kilómetros por hora.


Tormenta Tropical
: El incremento continuo de los vientos provoca que éstos alcancen velocidades sostenidas entre los 63 y 118 km/h. Las nubes se distribuyen en forma de espiral. Cuando el ciclón alcanza esta intensidad se le asigna un nombre preestablecido por la Organización Meteorológica Mundial.


Huracán
: es un ciclón tropical en el cual los vientos máximos sostenidos alcanzan o superan los 119 km/h. El área nubosa cubre una extensión entre los 500 y 900 km de diámetro, produciendo lluvias intensas. El ojo del huracán alcanza normalmente un diámetro que varía entre 24 y 40 km, sin embargo, puede llegar hasta cerca de 100 km. En esta etapa el ciclón se clasifica por medio de la escala Saffir-Simpson, como se indica en la tabla.

Categoría Vientos Máximos
(km/h)
Marea de Tormenta que Normalmente Ocasiona (m) Características de los Posibles Daños Materiales e Inundaciones
Uno 118.1 a 154 1.2 a 1.5 Árboles pequeños caídos; algunas inundaciones en carreteras costeras en sus zonas más bajas.
Dos 154.1 a 178 1.8 a 2.5 Tejados, puertas y ventanas dañados; desprendimiento de árboles.
Tres 178.1 a 210 2.5 a 4.0 Grietas en pequeñas construcciones; inundaciones en terrenos bajos y planos.
Cuatro 210.1 a 250 4.0 a 5.5 Desprendimiento de techos en viviendas; erosiones importantes en playas, cauces de ríos y arroyos. Daños inminentes en los servicios de agua potable y saneamiento.
Cinco Mayores a 250 Mayores a 5.5 Daño muy severo y extenso en ventanas y puertas. Falla total de techos en muchas residencias y edificios industriales.

Beneficios

A pesar de que el impacto de los ciclones tropicales puede causar muchos daños por efecto del viento, oleaje, lluvia y marea de tormenta, gracias a ellos, por la precipitación proporcionada, es factible que las presas se llenen y los acuíferos se recarguen, facilitando con ello la existencia de agua para la agricultura, la generación hidroeléctrica y el suministro de agua potable.

Medidas de seguridad ante un ciclón tropical

Consulte al Sistema Nacional de Protección Civil, de la Secretaría de Gobernación, a través de la Unidad de Protección civil o de las autoridades locales correspondientes para saber:

o Si la zona en la que vive está sujeta a riesgo ciclónico.
o Qué lugares servirán como albergue.
o Por qué medios recibirán los mensajes de emergencia. En todo momento manténgase al
tanto de los avisos que emite el Servicio Meteorológico Nacional a través de la radio y
televisión.
o Cómo se integrarán las brigadas de auxilio.

Organice un plan de protección civil:

* Si su casa es frágil, localice un lugar cercano que pueda utilizar como albergue.
* Acuerde con sus vecinos un señalamiento de alarma.
* Realice las reparaciones necesarias en techos, ventanas y paredes para evitar daños
mayores.
* Guarde fertilizantes o insecticidas en lugares a prueba de agua, ya que con el contacto con
ella la contaminan.
* Procure un lugar para proteger a sus animales y equipo de trabajo.
* Prevea el transporte en caso de evacuación.

Si decide quedarse en casa:

  • Tenga a la mano botiquín, radio, linterna de baterías con repuestos, agua hervida en envases
  • con tapa, alimentos enlatados, flotadores y los documentos importantes protegidos en bolsas
  • de plástico.
  • Cierre puertas y ventanas, protegiendo internamente los cristales con una cinta adhesiva colocada en forma de esquina a esquina y de borde a borde del vidrio.
  • Asegure todos los objetos sueltos que pueda lanzar el viento. Retire antenas de televisión, rótulos u otras piezas colgantes.
  • Tenga a la mano ropa abrigadora o impermeable.
  • Selle con cemento la tapa de su pozo o aljibe para tener reserva de agua no contaminada.
  • Manténgase alejado de puertas y ventanas, de preferencia en un cuarto pequeño y estructuralmente fuerte.
  • Cúbrase con colchones si los objetos en el interior de la casa empiezan a ser arrastrados por el viento.
  • Prepárese para subir a un segundo piso, si hay inundación.
Av. Observatorio 192, Col. Observatorio, Del. Miguel Hidalgo. C.P. 11860, México D.F. Tel. (55) 2636-4600

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